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Project: Implicancias Evolutivas de la Interacci贸n Planta-Herb铆voro en la Estructura Tr贸fica y Din谩mica de Praderas de Pastos Marinos Templadas 
Responsable: Silvia Emilia  Ibarra  Obando
Tipo de proyecto: Proyecto Conacyt
Resumen: Antecedentes
Algunos de los ecosistemas m谩s productivos y biodiversos del planeta evidencian p茅rdidas de cobertura globales alarmantes. En particular, el deterioro de sistemas estructurados sobre la base de un organismo fundador (e.g. arrecifes de coral, praderas de pastos marinos) es tan preocupante que se predice que desaparecer谩n en unas cuantas d茅cadas si no los protegemos pronto y masivamente de la explotaci贸n humana (Pandolfi et al. 2003, Waycott et al. 2009). Las tasas de p茅rdida de cobertura de arrecifes de coral y praderas de pastos marinos son similares. Sin embargo, la ciencia alrededor de las praderas de pastos marinos no consigui贸 promover una conciencia p煤blica de preservaci贸n como en el caso de los arrecifes de coral o manglares, a pesar de que las praderas de pastos marinos cuadriplican econ贸micamente la producci贸n de servicios ecol贸gicos de los arrecifes de coral (Orth et al. 2006, Waycott et al. 2009).
El n煤mero de reportes de la p茅rdida de cobertura de praderas de pastos marinos se multiplic贸 casi diez veces durante los 煤ltimos 40 a帽os, sugiriendo que la disminuci贸n es un fen贸meno reciente (Orth et al. 2006). Las consecuencias ambientales derivadas de un exceso de nutrientes o sedimentos son las causas inmediatas m谩s frecuentemente atribuidas a la reducci贸n de las praderas. Sin embargo, la degradaci贸n de los ecosistemas estuarinos y marinos costeros del planeta comenz贸 hace siglos, con un impacto m谩s severo en los 煤ltimos 150-300 a帽os (Lotze et al. 2006). Algunos autores sostienen que la sobreexplotaci贸n de grandes herb铆voros y depredadores tope y la destrucci贸n de los h谩bitat naturales han sido responsables de la mayor parte de los cambios hist贸ricos que derivaron en la p茅rdida global de praderas de pastos marinos, bosques de macroalgas y arrecifes de coral (Jackson et al. 2001, Pandolfi et al. 2003). La p茅rdida de diversidad y de complejidad estructural habr铆a incrementado la vulnerabilidad de estos sistemas a aumentos recientes de sedimentaci贸n, turbidez, eutrofizaci贸n, e invasi贸n de especies, dando lugar a florecimientos de algas oportunistas (epifitas y macroalgas) que pueden potencialmente desplazar competitivamente a los pastos marinos por luz (Lotze et al. 2006).
Estudios recientes mostraron que el incremento de florecimientos de algas oportunistas y la p茅rdida de pastos marinos podr铆a estar ligada a la extinci贸n local de grandes depredadores por sobreexplotaci贸n, liberando a peque帽os peces depredadores de la presi贸n de depredaci贸n y disparando la reducci贸n de las poblaciones de especies de mesoherb铆voros clave (Heck et al. 2000, Jorgensen 2006, Heck y Valentine 2007, Moksnes et al. 2008, Eriksson et al. 2009). Poblaciones de peque帽os invertebrados herb铆voros (mesoherb铆voros) asociadas a los pastos marinos pueden controlar el crecimiento de algas epifitas y macroalgas verdes, promoviendo la persistencia de las praderas a pesar de la eutrofizaci贸n (Hughes et al. 2004, Eriksson et al. 2007). Pero el efecto de pastoreo de los mesoherb铆voros no es siempre tan obvio. La dieta de los mesoherb铆voros suele ser variada e incluye los tejidos de la planta hu茅sped (i.e. el pasto marino), epifitas y macroalgas oportunistas a la deriva, y ocasionalmente detritos (Cruz-Rivera y Hay 2000, Taylor y Steinberg 2005). El efecto de un individuo en la planta hu茅sped puede ser especie-espec铆fico o variar en respuesta a los cambios de abundancia relativa de las fuentes de alimento alternativas y sus preferencias alimentarias cambiar ontogen茅ticamente (Duffy y Hay 2000, Duffy y Harvilicz 2001, Duffy et al. 2003). Entonces, los efectos negativos de algunas especies de mesoherb铆voros sobre el pasto marino pueden ser compensados por efectos positivos indirectos de otras especies que se alimentan de macroalgas y epifitas.
En general, el resultado de la interacci贸n de una especie de mesoherb铆voro con el hospedero va a depender del modelo evolutivo aceptado en la interacci贸n (Arrontes 1999). En esta interacci贸n b谩sicamente se di
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